In 1957, toen Ghana onafhankelijk werd van de Britse koloniale overheersing, richtte de Afrikaans-Amerikaanse opvoeder Andrew Foster de eerste school voor doven in Ghana op.

Door dit te doen, consolideerde en herhaalde Kwame’s Nkrumah’s onafhankelijkheidsdag vrijheidsverklaring voor Ghanezen. Terwijl Nkrumah voorstander was van Afrikaanse onafhankelijkheidsbewegingen over het hele continent, is Foster, afgestudeerd aan de Gallaudet-universiteit in Washington, de man die gelijke opleidingskansen in Ghana vormde.

Tegenwoordig heeft Ghana ongeveer 16 scholen voor doven. Gelijke onderwijskansen ontgaan Dove mensen echter in Ghana en studenten komen veel uitdagingen tegen. De belangrijkste onder hen is het feit dat Ghana geen geformaliseerd gebarentaalbeleid heeft en daarom gebarentaaldiensten niet systematisch of adequaat financiert in scholen voor doven.

Ghana heeft dringend een officieel Ghanese gebarentaalbeleid (GSL) nodig. Zo’n beweging heeft de potentie om doof onderwijs te humaniseren en de taaldiscriminatie waarmee dove studenten worden geconfronteerd te verlichten. Verder zou het werk van GSL-docenten met dove leerlingen eindelijk de steun vinden die het nodig heeft en verdient.

Meerdere gebarentalen in Ghana

Mensen die het horen als vanzelfsprekend beschouwen, hebben mogelijk niet rekening gehouden met het feit dat gebarentalen talen zijn en waarborgen vereisen – net als gesproken talen, ter wille van mensen en gemeenschappen die erop vertrouwen.

Als een doctoraal onderzoeker van het taalbeleid, bestudeer ik hoe Ghana het onderwijstaalbeleid implementeert voor sprekers van minderheidstalen.

In mijn onderzoek met gebarentolkprofessionals heb ik ontdekt dat net als een veelheid aan gesproken talen in Ghana bestaat (81 in totaal), de Ghanese gemeenschap voor doven ook taalkundig divers is.

Gebarentaalonderzoeker Victoria Nyst heeft vier gebarentalen geïdentificeerd in Ghana. Ghanese gebarentaal (GSL) wordt veel gebruikt op scholen en is een spin-off van American Sign Language (ASL). Maar GSL bevat enkele lokaal geconstrueerde tekens.

GSL wordt naar schatting door de meerderheid van Doven in Ghana gebruikt. Maar statistieken over Doven in Ghana zijn niet goed gedocumenteerd.

De Ghana National Association of the Deaf (GNAD) zegt dat ongeveer 0, 4 procent van de Ghanese bevolking van bijna 29 miljoen doof is, of 110.625 mensen; de statistische dienst van Ghana daarentegen meldt 211.712 als doof.

Onderzoek toont aan dat gebarentaal vaak wordt gezien als een afwijking in Ghana. Doven worden vaak aangeduid als mumu, wat stom betekent.

Op deze manier stelt een gangbare Ghanese manier van kijken doofheid en gebarentalen gelijk aan een gebrekkige manier van zijn en spreken.

Geen officieel gebarentaalbeleid

In Ghana, de Wet personen met een handicap, 2006 (wet 715) worden de rechten en behandeling van personen met een handicap (PWD’s) vastgelegd.

Maar in vergelijking met regionale en wereldwijde gehandicaptenwetgeving, heeft Act 715 om veel redenen een ernstige tekortkoming, waaronder het feit dat deze wet geen beleid met betrekking tot GSL biedt.

Onderzoekers hebben de Ghanese regering opgeroepen het lokale beleid voor gehandicapten te versterken en zich volledig te houden aan de bepalingen die zijn vastgelegd in het VN-Verdrag inzake de rechten van personen met een handicap (UNCRPD).

Ghana heeft deze conventie in 2012 geratificeerd, maar het land moet de maatregelen en beschermingen van UNCRPD nog volgen om het leren van gebarentaal te ondersteunen en de taalkundige rechten en identiteit van dovengemeenschappen te bevorderen.

Scholing uitdagingen

Vanwege gebrekkige tolk- en vertaaldiensten op Ghanese Dovenscholen, verliezen dove leerlingen geleidelijk het onderwijs.

Scholen die dove leerlingen in Ghana dienen, hebben zich voorlopig en in noodsituaties ontwikkeld. Scholen bieden verschillende niveaus van academisch onderwijs en training in beroepsvaardigheden, maar Dove studenten ontvangen dezelfde instructies en beoordelingen op nationaal niveau als hun hoorspelgenoten en het is aan de leerkrachten om het te laten werken.

Opleiders op scholen voor studenten die doof zijn werken dus in een context die veel minderheidstalen gemeen hebben – zoals taalbeleid-onderzoeker Terrence Wiley het noemt, een “nulbeleid” -context, waarbij taalbehoeften gepaard gingen met een aanzienlijke afwezigheid van beleid. Opvoeders ontwikkelen de facto beleid en strategieën om hiaten aan te pakken en het academische, sociale en emotionele welzijn van hun studenten te bevorderen om marginalisatie van de studenten te verminderen.

GSL gebruiken om ‘disciplinaire macht’ te weerstaan

Opvoeders en de Nationale Vereniging van Doven van Ghana (GNAD) dagen stereotypen uit en stellen Dove studenten in staat deel te nemen aan het beleid rond hun welzijn.

GNAD creëerde bijvoorbeeld een drama met GSL vóór de 2016 Ghanese verkiezingen om het bewustzijn van burgerrechten te bevorderen. In het drama leerden doven het publiek zowel over tekenen als een geldige manier van communiceren en over hoe te stemmen.

Het maken van GSL-woordenboeken voor offline en online gebruik is een ander voorbeeld van onofficieel taalbeleid en planning.

De recente introductie van gebarentaal in een regulier onderwijsprogramma is een ongekende poging van gebarentaalopleiders om communicatiebarrières tussen dove en horende mensen in Ghana te doorbreken.

Maar het feit dat onderwijs in Ghanese gespecialiseerde scholen voor doven nog steeds gebaseerd is op het leerplan voor horende scholen illustreert dat het taalbeleid van Ghana nog steeds wordt gebruikt als wat onderzoeker van het talenbeleid James Tollefson ‘een vorm van disciplinaire macht’ noemt.

Dit betekent dat de institutionele verwaarlozing van een taalbeleid ter ondersteuning van de behoeften van doven nog steeds een middel is om Doven van de hoorzitting te onderscheiden.

Veel meer kan en moet worden gedaan om GSL te herkennen. De Ghanese overheid moet toegankelijkheidsnormen implementeren om de vervreemding van dove leerlingen tegen te gaan.

Bron: nl.livingorganicnews.com